China y 5G: el futuro de la tecnología, ¿porque es importante?

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La carrera por 5G presenta un nuevo teatro para la competencia geopolítica, con China aumentando las apuestas para el despliegue rápido de su red 5G y los Estados Unidos presionando para mantener el control sobre su red y aplicaciones. China ha colocado al 5G como una prioridad, describiéndolo como una » tecnología clave » en su 13º Plan Quinquenal.

¿Por qué es importante 5G?

Para comprender la inversión de China en este campo, se debe considerar la importancia de 5G. Traerá varias características nuevas, a diferencia de las generaciones anteriores de tecnología móvil que incorporaron solo una evolución principal. Esto aumentaría la velocidad y la banda ancha de las redes inalámbricas hasta 100 veces más rápido que 4G.

Además, también permitirá una conectividad masiva de dispositivos, proporcionando una comunicación de latencia ultrabaja inmediata e ininterrumpida. 5G trata tanto de la capacidad mejorada como de sus aplicaciones revolucionarias a corto y mediano plazo engrasarán las ruedas de muchas tecnologías clave de la Cuarta Revolución Industrial, como Internet de las cosas (IoT), ciudades inteligentes y agricultura inteligente, telecirugía y realidad virtual. Por lo tanto, tendrá implicaciones mucho más allá de la dimensión tecnológica.

En el frente económico, por ejemplo, 5G podría generar importantes ventajas competitivas a corto y mediano plazo. A nivel mundial, generará $ 12.3 billones en productos económicos y respaldará 22 millones de empleos para 2035.

Sin embargo, 5G también generará problemas de seguridad y privacidad . A medida que las industrias sensibles, como los vehículos autónomos, los procesos sanitarios o industriales se vuelven más dependientes de la conectividad inalámbrica, también estarán más expuestos a las amenazas cibernéticas. Los riesgos como el sabotaje remoto de dispositivos médicos o los ciberataques automotrices podrían convertirse en realidad.

Esto crea una necesidad más alta que nunca de fuertes medidas de seguridad. Además, los investigadores encontraron que el protocolo 5G conocido como Autenticación y Acuerdo de Clave (AKA) todavía presenta insuficiencias de seguridad. Esto puede traducirse en desafíos para la seguridad nacional en forma de robo o sabotaje de datos más confidenciales.

China y 5G

China ha estado tratando de avanzar en su búsqueda del dominio 5G, con el objetivo de su lanzamiento comercial en 2020. En 2018, construyó una red de prueba de 350,000 sitios celulares, que continuará expandiéndose en 2019. Para 2025, después de una inversión de $ 400 mil millones, el país será el mayor mercado 5G con 430 millones de usuarios.

La firma china Huawei ha sido la punta de lanza de Beijing en este asunto. La compañía ya es líder y símbolo de los avances chinos en innovación y TIC. En 2018, superó a Apple como el segundo mayor vendedor de teléfonos inteligentes, y está listo para superar la participación de mercado de Samsung en 2020 .

Huawei parece tener un papel central en la apuesta de China para delinear el futuro de 5G. La compañía ya proporciona tecnología para la infraestructura inalámbrica 5G en todo el mundo. Huawei no es impulsado por el estado. Sin embargo, como cualquier otra empresa china, se espera que coopere con el trabajo de inteligencia estatal de conformidad con el Artículo 7 de la Ley de Inteligencia Nacional . En los últimos años, Huawei ha invertido mucho en 5G, tecnologías patentadas, contrató a expertos internacionales y presionó a los grupos de la industria para que definieran nuevos estándares de rendimiento e interoperabilidad. Estas normas delinearán el flujo de dinero proveniente de los pagos de regalías.

Preocupaciones por la tecnología

El dominio de 5G y China en el campo ha planteado las preocupaciones de sus homólogos occidentales. Han llevado este tema al ámbito político y judicial bajo el temor de las transferencias intelectuales y tecnológicas, y la pérdida de influencia sobre la definición de estándares.

En enero pasado, Estados Unidos reveló dos acusaciones que colocaron 23 cargos criminales por conspiración contra Huawei y su CFO Meng Wanzhou, quien fue arrestado en Canadá en diciembre. Las acusaciones afirmaban que Huawei violó las sanciones y robó la propiedad intelectual.

En agosto, Australia prohibió a Huawei y ZTE proporcionar tecnología 5G, citando preocupaciones de seguridad. Nueva Zelanda hizo lo mismo en noviembre pasado. En Europa, el Reino Unido, Francia, Alemania, Polonia y la República Checa también expresaron sus preocupaciones y dijeron que están considerando prohibir Huawei. Todos citaron el riesgo de intervenciones estatales extrajudiciales. Sin embargo, Huawei insiste en que el gobierno chino o los funcionarios de inteligencia nunca dieron instrucciones o solicitudes de datos.

Problemas antes de una nueva era digital

China percibe estas prohibiciones como un ataque a su interés estratégico nacional, ya que la exclusión de los proveedores de red chinos de los principales mercados avanzados afectará su interés comercial. En un contexto de disputa comercial entre Estados Unidos y China, es probable que esto resulte en medidas de represalia por parte de China contra países que prohíben su tecnología a corto y mediano plazo, como lo expresó el embajador de China en Canadá, Lu Shaye.

Por ejemplo, China podría cancelar la cooperación científica actual entre la UE y China o detener futuras iniciativas en esta área. También podría establecer nuevas barreras comerciales, como las restricciones recientes al carbón australiano. También es probable que Beijing desacelere su actual introducción de medidas para facilitar la inversión extranjera, o coloque nuevos obstáculos para las empresas tecnológicas extranjeras que operan en China, como lo hizo con la prohibición de modelos de iPhone más antiguos como parte de una demanda de patentes entre Apple y Qualcomm .

La prohibición de la tecnología china también podría generar mayores costos por parte de proveedores alternativos o un menor rendimiento de las redes. Además, si la competencia política resulta en un sistema de infraestructura 5G dividido, los usuarios y operadores podrían enfrentar problemas de interoperabilidad y mayores costos derivados de las transacciones y la falta de economías de escala.

Conclusiones sonbre 5G y China

En conclusión, aunque Huawei ha logrado avances significativos en tecnología 5G, no es un monopolista. La compañía aún compite con compañías internacionales como Intel, Nokia, Eriksson y SK Telecom. También están contribuyendo a definir el panorama actual de las TIC. Además, los gobiernos occidentales tomarán más medidas para evitar violaciones de información.

Por otro lado, China seguramente buscará más influencia en este campo. Sin embargo, debido al escenario altamente competitivo y los obstáculos para la tecnología china, es poco probable que China se transforme en un hegemon tecnológico potenciado por 5G.

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